El juez del Tribunal Regional de Primera Instancia de Manila, Marlo Magdoza-Malagar, desestimó el 21 de septiembre la petición del Departamento de Justicia de declarar al Partido Comunista de Filipinas y al Nuevo Ejército del Pueblo como grupos terroristas. El tribunal declaró que el gobierno de Manila no había establecido ninguna base para su petición, clasificando la lucha que llevan a cabo el CPP y el NPA como ‘rebelión’ y no como terrorismo.

El tribunal concluyó que están llevando a cabo una resistencia armada con claros objetivos políticos, y que dirigen sus ataques contra agentes armados del gobierno de Manila, y no contra civiles. El juez Magdoza-Malagar también citó la Constitución y el Programa del CPP, diciendo que contienen "aspiraciones razonables de cualquier sociedad civilizada".

Reaccionando a la noticia, el Oficial de Información del CPP, Marco Valbuena, aclaró que el CPP se rige por las leyes del Gobierno Democrático del Pueblo y por lo tanto no reconoce el caso presentado por el Departamento de Justicia. Sin embargo, acogió con satisfacción la decisión del juez Magdoza-Malagar como "razonable y justa".

Dijo: "Es importante subrayar cómo la decisión concluyó que el CPP y el NPA no son terroristas... esta decisión tiene implicaciones legales y políticas de gran alcance". Valbuena también citó la condena del juez a la "perniciosa práctica de la etiqueta roja" por parte de los funcionarios de seguridad del gobierno de Manila, que amenaza la seguridad de las personas y organizaciones críticas con las acciones de un gobierno en funciones.

"La decisión", añadió Valbuena, "puede servir de base para que los filipinos y sus amigos de Estados Unidos, Australia, Nueva Zelanda y Europa presionen para que el CPP y el NPA sean eliminados de la "lista de organizaciones terroristas" que mantienen injustamente sus gobiernos".

También sirve para reforzar las campañas locales e internacionales contra la inclusión en la lista de organizaciones terroristas del Frente Democrático Nacional de Filipinas, del presidente fundador del CPP, el profesor José María Sison, y del representante internacional principal del NDFP, Luis Jalandoni.